Frozen the Musical – St. James Theater – New York City

Broadway en Disney zijn tegenwoordig bijna in één adem te noemen. De gemiddelde Disney musical zorgt voor een goede stroom bezoekers doordat mensen de verhalen en een deel van de liedjes kennen vanuit de films. Plus het is een goede manier om kinderen mee te nemen naar hun eerste musical op de “Big White Way”. Frozen is absoluut een publiekstrekker sinds de musical opende in het prachtige St. James Theater, vlak aan Times Square.

Na een verbouwing van het St. James theater om de Frozen te kunnen huizen opende de musical haar deuren in maart 2018. Dit maakte Frozen de derde Disney musical die momenteel op Broadway speelt, naast The Lion King en Aladdin.

Ik was op bezoek bij mijn vrienden in Connecticut en kreeg de dag van mijn aankomst te horen dat ik als verlaat kerstcadeau naar deze musical zou gaan. Zo vertrok ik op mijn derde dag van mijn verblijf met Mark naar New York voor een dag. Na een treinreis van zo’n 1,5 uur (met Metro Nord is er een goede verbinding) kwamen we aan op Grand Central Station.

Na wat shoppen, een maaltijd bij het Hard Rock Café en veel wandelen, gingen we naar het St. James Theater op 44th street. Het theater ligt vlak aan Times Square en is dus makkelijk te bereiken. Wel moest iedereen door een metaaldetector heen, iets wat je in Nederlandse theaters niet snel ziet.

Het theater is prachtig en heb eerder al Something Rotten! gezien in hetzelfde theater. Wel was ik vergeten hoeveel trappen je op moet om op het balkon terecht te komen. Het theater was goed vol en zoals te verwachten bij een Disney musical, waren er ook veel kinderen in de zaal aanwezig.

We hadden de originele Elsa (Caissie Levy) en Anna (Patti Murin) tijdens onze voorstelling, iets waar ik erg vrolijk van werd. Ik had al enkele videos gezien van beide actrices in hun rollen en vond hen beide erg goed in hun rollen. Lang leve de Playbills die mooi aangeven wie de rollen vervullen voor de voorstelling.

Disney staat bekend om geweldige kostuums en set design. Ook in Frozen zijn beide geweldig! De sets ondersteunen het verhaal en helpen met de “magie” van Elsa, ondersteund met geweldig lichtontwerp. De kostuums hebben prachtige details die op de foto’s van de show prachtig te zien zijn en wellicht niet vanaf het balkon. Maar als je vanaf het balkon kijkt, dan twijfel je ook niet over de kwaliteit van de kostuums.

De show begint met de bewoners van Arendelle, de koning en koningin en natuurlijk de jonge Anna en Elsa. Je wordt meteen meegenomen in het verhaal en ook direct een afwijking van de film. Maar ik vond dat zelf absoluut niet erg. Net als in de film schakel je tijdens “Do you wanna build a snowman” over naar de volwassen versies van de karakters.

Twee karakters die prachtig zijn neergezet door middel van poppen zijn Olaf en Sven. Olaf de Sneeuwpop is gemonteerd aan de schoenen van de acteur (of actrice, aangezien Olaf ook door een vrouw gespeeld is). De stem van Chad Burries leek op sommige momenten zo op Josh Gad, die de stem van Olaf heeft verzorgd in beide Frozen films, dat ik toch een keer nog goed gekeken heb. Sven werd neergezet door iemand die in het kostuum zat. En ik kan mij goed indenken dat de houding en de zwaarte van het kostuum dit geen makkelijke rol maakt.

Het grote spektakel stuk vlak voor de pauze was absoluut “Let it go”, waar de krachten van Elsa door lichteffecten over het hele decor zichtbaar werden. De kleding wissel van de kroningskleding naar de welbekende blauwe glitterjurk was in een oogwenk en ik vond het zonde dat ik niet direct zag hoe deze ging. Maar waar Idina Menzel het nummer bekend heeft gemaakt, maakte Caissie Levy het lied zich absoluut eigen. Mark is een fan van Idina Menzel, maar ook hij was laaiend enthousiast over deze versie.

Tijdens de pauze ging het doek op het podium al open en hadden we alvast zicht op Oaken zijn winkeltje. Oaken, gespeeld door Kevin Del Aguila, doorbrak de “fourth wall” door vanuit het publiek te komen en te spelen met het publiek door het woord hygge uit te leggen. Gevolgd door een grappig nummer, waar al zijn familieleden “naakt” uit de sauna kwamen.

Ook in de tweede helft zijn er genoeg hoogte punten, maar een van de mooiste momenten is het moment waarop Anna bevriest. Na een achtervolgingsmoment waar in wit gekleden gekleden castleden als een soort barrière diende, bevriest Anna. De in wit gekleden castleden vormden achter haar een soort ijsrots die van hoog naar laag liep. Met de verlichting erbij was het een prachtig moment.

Ik kan waarschijnlijk nog wel duizend woorden schrijven om deze show te omschrijven, maar eigenlijk moet je deze show gewoon zelf zien om te geloven. Dus hopelijk komt deze Disney musical snel naar Nederland… Of kijk de show natuurlijk op Broadway, of vanaf eind 2020 in Londen als je niet kan wachten.

Frozen the Musical in het St James Theatre in New York City. Doek voor aanvang van de show. Foto vanaf het balkon genomen.